janvier 20, 2021

Un ancien conducteur de chemin de fer change de voie avec la vente d’Aspen Sports – Flagstaff Business & Online News

Par admin2020


Le chemin de fer de Santa Fe a peut-être amené Jerry McLaughlin à Flagstaff, mais son amour pour le télémark a fait comprendre à ce chef de train que la ville de montagne était plus qu’un arrêt de sifflet pour lui. Pendant 34 ans, McLaughlin a équipé les amateurs de plein air, a gardé leur équipement à l’écoute et a offert des conseils pour l’exploration de l’arrière-pays – d’abord, dans un magasin de 500 pieds carrés sur Aspen Ave., près de l’Orpheum; puis, à l’hôtel Monte Vista dans l’espace désormais occupé par le Rendez-vous; et enfin, au 15 N. San Francisco St., sur 3 500 pieds carrés, où il se trouve depuis 1991 dans un immeuble qu’il possède maintenant.

Aspen Sports et l’industrie des loisirs de plein air ont connu de nombreux changements au cours des trois dernières décennies, notamment la popularité du snowboard, du disc golf et des motos sur neige. En conséquence, les produits McLaughlin se sont diversifiés, avec des ajouts tels que des sacs de couchage et des lunettes de soleil de haute technologie. «Nous nous sommes adaptés à Internet, à la concurrence de REI, à une saison de ski qui a duré quatre jours et à la crise économique de 2007», a déclaré McLaughlin.

À travers tout cela, il a chéri les relations qu’il a entretenues avec ses clients, d’autres acteurs de l’industrie des sports de plein air et ses employés. “Ça signifait beaucoup pour moi. Nous étions toujours comme une famille dans le magasin et j’étais toujours flatté quand un employé venait me voir juste pour avoir un petit conseil personnalisé.

Les événements préférés de McLaughlin ont été les cliniques de télémark qu’Aspen Sports a parrainées à Arizona Snowbowl. «Nous aurions de 50 à 100 skieurs de télémark voulant apprendre pour la première fois ou des skieurs de longue date voulant perfectionner leurs compétences», a déclaré McLaughlin. «L’événement se déroulait toute la fin de semaine chaque année, y compris des courses et une clinique d’avalanche, suivi d’un tirage au sort et de bières au lodge. La camaraderie était à son meilleur!

«Nous attendions avec impatience les cliniques de télé et de voir nos camarades de soins gratuits chaque année», a déclaré la skieuse de télémark et alpine de longue date Connie Birkland de Rocky Ridge Realty. «Nous avons beaucoup appris sur l’équipement et les techniques appropriés. Aspen Sports a toujours été n ° 1 pour nous, passionnés de télé. Jerry était également le leader de Flagstaff en ski-vélo.

«Jerry a une histoire unique mais significative au sein de la communauté de ski de Flagstaff. Il a toujours été positif et créatif lorsqu’il s’agissait de s’amuser sur les pistes et d’amener plus de gens à profiter de la neige de manière non traditionnelle », a déclaré JR Murray, directeur de la planification de Mountain Capital Partners (MCP), la société de gestion d’Arizona Snowbowl. . «Non seulement Jerry était la force motrice de l’événement annuel original de Tele Fiesta où des centaines de personnes ont appris à télémark avant que cela ne devienne vraiment courant, des années plus tard, il a été l’un des premiers à adopter les vélos de ski en montagne. Sa patience avec le domaine skiable a porté ses fruits, car les vélos de ski sont désormais autorisés partout sur la montagne, les opérations de remontées mécaniques s’y sont adaptées et, comme Jerry l’avait prédit, les vélos de ski ont ouvert des opportunités à un nouveau groupe de passionnés.

Embarquement

En 1980, alors qu’il obtenait son diplôme en commerce à l’Arizona State University, McLaughlin a répondu à une annonce dans un journal à la recherche d’un conducteur de train. Sans expérience, il a été embauché et a commencé son emploi d’été à conduire pour les chemins de fer Atchison, Topeka et Santa Fe, transportant des marchandises entre Phoenix et Albuquerque, avec des arrêts à Flagstaff et Winslow.

«Avant Aspen Sports, j’avais l’habitude d’être licencié chaque hiver, de janvier à mars. Pour occuper mon temps, j’ai appris le télémark », dit-il.

McLaughlin est devenu un passionné de ski, de kayak, de randonneur et de coureur de rivière et après 10 ans de travail sur le chemin de fer, il croyait qu’il y avait un créneau à combler pour les articles de sport locaux. Il a ouvert Aspen Sports dans une petite boutique en face de l’endroit où Pay N ‘Take est maintenant sur West Aspen St., tout en conduisant le train pendant encore 15 ans.

«Diriger était un travail vraiment agréable. Cela s’est durci au fil des ans. Nous avions des équipages et des cabos plus nombreux. Vers la fin, cela est devenu plus exigeant et j’étais constamment hors de la ville », a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, McLaughlin croyait fermement à la nécessité de redonner à sa communauté de Flagstaff. «Jerry a toujours le plus grand sourire sur son visage, il est super amusant et athlétique et a un grand cœur – c’est la personne la plus généreuse», a déclaré l’ancien employé d’Aspen Sports et directeur de longue date de la patrouille de ski Snowbowl, BJ Boyle.

Parmi les organisations à but non lucratif soutenues par McLaughlin, on trouve le Kachina Peaks Avalanche Center, axé sur l’éducation du public et la sécurité, que Boyle a cofondé après la mort par avalanche de San Francisco Peaks en 1995 de Rick Nurczynski, un employé d’Aspen Sports. «C’était un enfant formidable, juste avant son 21e anniversaire et sans doute le meilleur snowboardeur de la montagne», a déclaré McLaughlin, qui continue de rester en contact avec la famille de Nurczynski.

Chris «Layback» Louderback, directeur actuel de la patrouille de ski de Snowbowl, se souvient comment McLaughlin lui a donné ses premières chaussures de télémark. «Mon patron était BJ et il a dit que si j’apprenais à faire du télémark, j’obtiendrais une augmentation. Jerry a entendu l’histoire et a fini par me donner une paire de ses vieilles chaussures de ski. J’ai mis des fixations de télémark sur une vieille paire de skis alpins et le lendemain, j’ai skié dessus. Maintenant en tant que chef de patrouille de ski, je trouve qu’il est plus facile de se déplacer dans le domaine skiable en télémark. Jerry m’a fait avancer dans cette direction, ce qui s’est avéré être transformationnel. Et oui, j’ai obtenu l’augmentation d’environ 5 $ l’heure à 5,25 $ l’heure. “

Reading Crossing

À la fin des années 1990, Rich et Heather Reading (prononcé Redding) exploraient l’environnement naturel autour de Flagstaff. Heather obtenait son baccalauréat en biologie et une maîtrise en foresterie à la Northern Arizona University. Rich s’appuyait sur son éducation en matière de loisirs en plein air.

«J’avais l’habitude de venir chez Aspen Sports et de parler à [longtime manager] Dave Barnett à propos des nouveaux itinéraires de randonnée à West Clear Creek et des canyons le long de la rive Mogollon », a déclaré Rich. «J’irais là-bas pour rendre compte de l’expérience, qu’il transmettrait à d’autres clients.»

Le couple a déménagé dans l’Ouest, y compris une résidence de deux ans sur la rive nord du Grand Canyon où Heather a travaillé comme biologiste de la faune pour la forêt nationale de Kaibab. Leur vie était entièrement consacrée au plein air – escalade, randonnée, camping, randonnée, vélo de montagne et course en rivière. Pendant tout ce temps, ils ont poursuivi leur relation avec Aspen Sports. «Nous appelions Dave et il avait des équipements en commande spéciale pour nous, que nous soyons à Fredonia ou à San Diego», a déclaré Rich.

Plus récemment, les deux ont vécu à Prescott. Rich, un entrepreneur en peinture, était le propriétaire / exploitant de Pine Country Painting and Designs. Heather a été directrice de la protection des terres et de l’eau pour la section Arizona de The Nature Conservancy.

Ce n’est qu’à un mariage à destination à Tulum, au Mexique, en novembre 2019, que les Readings ont rencontré McLaughlin. «Nous nous sommes assis à une table et avons commencé à parler de la façon dont nous connaissions les mariés», a déclaré Rich. «C’est alors que nous avons appris que Jerry possédait Aspen Sports. Nous lui avons dit que nous aimions Aspen Sports et que nous étions de bons amis avec Dave. Nous avons également appris que Dave prenait sa retraite. Jerry a dit qu’il ne se voyait pas revenir à la direction.

«Ensuite, nous avons dit en plaisantant:« Si jamais vous voulez vendre, faites-le nous savoir! », Se souvient Heather.

Cette conversation a eu lieu presque exactement un an avant la clôture des lectures sur l’achat de l’entreprise le 16 novembre 2020.

Une nouvelle route

«Les conversations ont eu lieu avant le COVID», a déclaré Heather. «Les gens pensent que nous sommes fous d’acheter une entreprise maintenant, mais les chiffres du magasin restent très solides. Tant de gens qui n’ont jamais eu d’expérience en plein air avant le COVID ont appris qu’ils aiment la nature. Ils ont besoin d’équipement et de bons conseils pour savoir où aller et ce qu’ils doivent faire. Il est important pour nous de connecter les gens à la nature. »

«Avec tous les endroits que nous avons visités et sachant à quel point c’est incroyable, nous sommes en mesure d’aider les gens à apprendre tout ce que l’Arizona et tout le sud-ouest ont à offrir», a déclaré Rich.

Tandis que Rich gère Aspen Sports, Heather lance une division de conservation avec Land Advisors Organization, une société de courtage et de conseil. «Nous commençons à la fois une nouvelle carrière et nous nous réinventons en quelque sorte», a déclaré Heather.

Les lectures disent qu’elles garderont le caractère du magasin; De plus, ils prévoient de louer des camions d’aventure dans l’arrière-pays au printemps prochain. «Les camions seront équipés pour le camping – Tacomas, Tundras avec des tentes escamotables, des auvents, des ponts roulants», a déclaré Rich. «Les clients pourront accéder à notre site Web et montrer en gros une photo d’un endroit où ils veulent aller et nous rédigerons un itinéraire de voyage personnalisé pour les envoyer dans leur propre aventure en plein air, entièrement équipés de tout le matériel de camping qu’ils aurait besoin.”

Pendant que les lectures interviennent, McLaughlin sortira à l’extérieur. «J’ai hâte de passer plus de temps sur la montagne, de faire de la randonnée, de voyager, tout ce que je veux. Il faut plus de temps après avoir porté de nombreux chapeaux et travaillé deux à trois emplois. Il est temps d’en retirer un de l’assiette.

«Flagstaff a une longue histoire de pionniers qui s’efforcent de faire de Snowbowl ce qu’il est aujourd’hui», a déclaré Murray. «Jerry McLaughlin rejoint ce groupe avec sa prise de risque au détail, expérimentant de nouvelles formes de loisirs et travaillant avec le domaine skiable pour promouvoir ses idées.»

«Avec Heather et Rich prenant le relais, je pense que le sentiment de maman et de pop d’Aspen Sports ne diminuera pas», a déclaré McLaughlin. «Je ne crois pas que j’aurais pu choisir un meilleur couple qui perpétuera la tradition de vente de matériel de plein air de qualité et de maintien d’un modèle d’entreprise personnel et attentionné. Avec ou sans COVID, le moment est tout simplement opportun, ce qui est le cas maintenant. » FBN

Par Bonnie Stevens, FBN



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