février 23, 2021

AFL: Un dernier acte attend le petit maître alors que la star de Geelong Gary Ablett se prépare pour sa dernière danse

Par admin2020


Dix-neuf ans au cœur du beau jeu et ça s’est passé en un éclair.

Samedi soir le verra courir à la Gabba pour la grande finale de l’AFL, où des légions de dieux du foot ont franchi la ligne au fil des ans.

Gagnant ou perdant lors de sa dernière apparition, Gary Ablett sera emporté hors du parc par ses coéquipiers de Geelong et remplira les exigences habituelles des médias après le match, réfléchissant à son illustre carrière de 357 matchs.

Il y aura quelque chose de désespéré dans la brise printanière à Brisbane. La vie de football d’Ablett avec les Cats a été tout au sujet de performances swashbuckling et de génie magique.

Depuis que le mot a circulé dans Victoria au sujet de son incroyable potentiel au début des années 2000, il a remporté un nombre embarrassant de distinctions, étant un: deux fois premier ministre Cat, deux fois médaillé Brownlow, huit fois All-Australian, six- meilleur et plus juste, trois fois meilleur goalkicker de club et cinq fois MVP de l’AFLPA.

Une liste remarquable de récompenses individuelles pour un homme largement considéré comme l’un des plus grands de tous les temps. Et ce n’est pas encore fini non plus.

Alors que Geelong participe à sa première grande finale depuis 2011 ce week-end, il reste encore un chapitre à écrire pour le petit maître.

À 36 ans, il n’a peut-être plus le même rythme, mais cela ne l’empêche pas d’influencer un match par d’autres moyens.

Le corps est porté maintenant et l’esprit a des questions plus importantes sur lesquelles se concentrer, notamment son fils Levi, qui lutte contre une maladie rare et dégénérative.

Prendre sa retraite n’est jamais une décision facile, surtout dans un sport qu’il a consommé toute sa vie. Il a grandi en regardant son père Gary Sr. devenir l’un des meilleurs joueurs de l’AFL de l’histoire.

Gary Sr.a disputé son quatrième match pour Geelong lorsque son fils est né en mai 1984, marquant ensuite 1031 buts en 248 apparitions au cours d’une carrière décorée de 14 ans.

Ablett, quant à lui, a fait ses propres débuts professionnels en 2002, et a depuis joué 356 matchs, marquant 445 buts. Sa séquence de huit saisons de 2007 à 2014 est considérée comme la meilleure de tous les temps.

Beaucoup pensent qu’Ablett est un joueur plus complet que son père, bien que les comparaisons entre les deux aient toujours été inappropriées en raison de leurs styles différents et des différentes époques impliquées dans le jeu.

Ce qui a distingué le natif de Moriac des autres joueurs au cours de sa brillante carrière, c’était sa force, sa capacité à passer le ballon avec précision, à perdre rarement la possession et à percer des groupes de joueurs sans opposition.

Loin du trésor de médailles ornant sa cheminée, aucun joueur n’a obtenu plus de prix MVP, accumulé plus de cessions depuis 2000 ou recueilli plus de votes Brownlow que lui. Il était simplement dans une classe à part parfois.

Cela n’a pas été une carrière pleine d’éloges. Au sommet de sa supériorité, il a quitté Geelong après avoir remporté deux Premierships, pour conclure un contrat lucratif à Gold Coast en 2011.

Selon ses mots, il a quitté Kardinia Park pour un nouveau défi et n’était pas motivé par le salaire de 1,9 million de dollars par an offert, ce qui a suscité une réaction mitigée de la part des fans de Cats.

Dans le nord, il a prospéré dans un nouvel environnement, ses quatre premières saisons au Metricon Stadium ont été les plus belles de sa carrière statistiquement, remportant un deuxième Brownlow en 2013.

Sur le terrain, Gold Coast a eu du mal et a en moyenne une position de fin de saison faible de 15e au cours de ses sept années dans le Queensland. Même à travers ces années difficiles, il a prouvé sa valeur, mais l’équipe était tout simplement hors du rythme.

De retour à Geelong en 2018, il a continué à consolider son statut de l’un des plus grands, même si cela signifiait être dépourvu de la même magie qu’avant.

Toutes les légendes du sport trouvent un moyen d’évoquer cette vieille magie, en réinventant leur style de jeu lorsque les années passent.

Au lieu d’essayer d’échapper à cinq plaqueurs potentiels comme les saisons 2009 ou 2013, Ablett a plutôt utilisé ses mains propres, ses compétences habiles et son cerveau de football pointu pour placer ses coéquipiers dans des positions de score formidables.

Maintenant 19 saisons après ses débuts au premier tour contre Essendon, ses jours au plus haut niveau touchent à leur fin. Une troisième médaille de premier ministre fournirait l’achèvement parfait d’une carrière presque parfaite.

Reste le défi colossal de Richmond, une équipe parsemée de classe, en lice pour un troisième titre en quatre campagnes.

Les champions en titre ont démantelé Geelong 57-31 le mois dernier. Cependant, il y a des raisons de croire que les choses seront différentes samedi.

L’une des raisons importantes est Ablett, qui n’a pas participé à cette défaite de la 17e manche et est sûr que son équipe ronronnera avec confiance dans son acte final.

Contre les Lions de Brisbane la semaine dernière, il a été nommé homme du match, ce qui démontre encore pourquoi il n’a plus besoin de plus de 30 touches pour influencer le match.

Ablett a marqué deux buts, a eu sept engagements et a fait compter chacune de ses 14 cessions, appliquant sa touche dorée à chacune.

De retour dans une première grande finale en neuf ans, Geelong a un record de finale à remettre sous la direction de l’entraîneur Chris Scott. Avec autant de joueurs sur leur liste du mauvais côté de 30, cela donne une vraie sensation de dernier jet de dés.

La fin d’une carrière sportive professionnelle est émouvante pour tout joueur, surtout si elle vous consomme pendant la majeure partie de vos meilleures années.

Pour Ablett, il a ignoré les craquements et les sifflements de son corps et a travaillé plus dur pour continuer à revenir d’une blessure, année après année, apparemment aussi indestructible pour vieillir que les autres guerriers.

Il a tellement donné au jeu. Dans les quelques jours qui suivront l’apparition du chant du cygne samedi à la Gabba, il y aura quelque chose de triste à ce qu’il se retire.

Même les joueurs et les équipes de l’AFL qu’il a dominé au cours de ces 19 étés salueront ses efforts considérables. Les messages afflueront dans sa boîte de réception et les joueurs rendront hommage à ses contributions sur les réseaux sociaux. Un envoi mérité pour une telle idole.

Dans le temps à venir, les amateurs de sport avec moins de dents et moins de cheveux se souviendront de ses souvenirs sur les tabourets de bar à travers l’Australie, de ses moments marquants, de ses contributions clés, du bonheur qu’il leur a apporté à ce moment de leur vie.

Ablett était passionnant et même s’il ne bombarde pas le tableau de bord ce week-end ou n’accumule pas un nombre élevé de possession comme il y a 10 ans, il est toujours un messie et peut inspirer une équipe de différentes manières.

Un dernier acte attend le petit maître.

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