juin 10, 2021

Operation Shoestring innove pour servir les enfants pendant la pandémie

Par admin2020


Lakesha Partee se souvient du premier rassemblement des dirigeants de l’opération Shoestring la semaine après la fermeture des écoles et des entreprises de l’État en raison de l’augmentation des cas de COVID. Le groupe rassemblé dans le bureau du programme à Midtown Jackson s’est réparti autour d’une table de conférence. Il n’y avait aucun rire du groupe normalement animé. La peur, l’inquiétude et le choc remplissaient plutôt la pièce.

“Ce jour-là était comme une pause, comme si vous cherchiez de l’air”, a déclaré Partee, le coordinateur du projet Rise, lors d’un entretien téléphonique. « À (ce) point, votre normalité a été balayée. »

L’équipe de Shoestring s’est non seulement inquiétée pour elle-même et pour ses propres familles alors que la pandémie augmentait, mais aussi pour les enfants des quartiers très pauvres de Georgetown et MidCity à Jackson, où l’organisation apporte son soutien depuis 53 ans. Ses objectifs sont d’assurer l’accès aux services d’éducation, de santé et d’autosuffisance pour les élèves des écoles publiques de Jackson de la maternelle à la 12e année. Operation Shoestring fournit également aux parents des conseils financiers, des ateliers éducatifs, des cours de nutrition et d’autres ressources.

Camp d'été enfants
Operation Shoesstring a fourni une myriade de services virtuels pendant la pandémie, mais sert à nouveau les enfants en interne dans son établissement dynamique de Jackson’s Bailey Avenue, mais avec moins de jeunes capables d’y assister. Opération de courtoisie

Le 7 juin 2021, le camp d’été Project Rise a commencé ses activités parascolaires en personne dans les installations colorées de l’avenue Bailey pour la première fois depuis plus d’un an. Le camp d’été de six semaines sur le thème « L’été de la reconnexion : préparez-vous à vous reconnecter, à vous réengager et à redécouvrir ! » fonctionnera de 7 h 30 à 15 h 30 pour les élèves des écoles élémentaires Galloway et Walton de la capitale.

« Le plus important est de trouver comment renouer avec les enfants et les familles pour qu’ils se sentent affirmés ; ils se sentent entendus ; et ils sont prêts », a déclaré le directeur exécutif Robert Langford au Mississippi Free Press. “Nous voyons cet été comme une transition entre l’isolement et ce que nous espérons être quelque chose de mieux l’année scolaire prochaine.”


« Il n’y a rien de mal avec le changement »

Alors même qu’ils remplissaient leurs bureaux en vue de travailler à domicile pour une durée indéterminée, le personnel de Shoestring a compris l’importance de continuer à apporter un soutien aux familles. Ils ont rapidement lancé un solide programme académique en ligne utilisant les plateformes Canvas pour offrir un soutien via des réunions Zoom et des programmes tels que Lexia Learning et Moby Max. Ils ont également fourni plus de 100 tablettes ou Chromebooks Samsung aux étudiants ayant besoin de technologie pour participer aux cours.

L’école épiscopale St. Andrew a partagé des vidéos de cours d’éducation physique. L’Université d’État d’Alcorn a fait don de terre, d’eau, de graines et de vidéos pour démarrer des jardins familiaux. Les parents des élèves inscrits au programme ont reçu toutes les deux semaines des boîtes de produits frais et de fruits de Fermes d’empreinte et d’autres produits de base des épiciers locaux grâce à un partenariat avec le centre médical de l’Université du Mississippi, ainsi que des paiements directs en espèces de 500 $. Ils pouvaient participer à des cours hebdomadaires de jardinage et de nutrition en ligne, qui fournissaient des recettes saines et des conseils de cuisine.

Camp d'été enfants
Il est important pour les dirigeants d’Operation Shoesstring d’amener les jeunes dans des espaces extérieurs sûrs, que ce soit en apprenant des techniques de jardinage ou en jouant simplement dans des terrains de jeux bien équipés. Photo avec l’aimable autorisation de Operation Shoestring

La pandémie a permis à Operation Shoesstring de réévaluer la meilleure façon de répondre aux besoins de leurs familles.

«Ce que j’ai appris pendant cette pandémie, c’est qu’il n’y a rien de mal à changer. La plupart du temps, ce qui peut sembler être un mauvais moment est vraiment, vraiment une bénédiction », a déclaré Partee. « Tout au long de cette période, j’ai vraiment pu prendre le temps d’écouter les enfants et d’écouter et de leur donner ce qu’ils demandaient. J’ai pu entendre et voir leur réponse. C’est une réponse totalement différente, et c’est merveilleux.

Dans le sillage du tournage de James Meredith

La mission de l’opération Sangle a toujours été d’améliorer la vie des habitants de la région qu’il dessert. Les chefs religieux méthodistes de White Jackson ont fondé l’organisation en 1968, inspirés en partie par le 1966 tournage de James Meredith à Hernando lors de sa marche contre la peur. Les hommes, membres du Laymen’s Overseas Service Board, se sont sentis obligés de répondre en faveur du mouvement des droits civiques. Ils ont rencontré la NAACP locale qui a suggéré d’intensifier les efforts d’inscription des électeurs.

Cependant, des conversations avec des membres de la communauté ont révélé que leur besoin le plus urgent était la création d’espaces sûrs pour que les enfants puissent jouer dans la communauté de Jackson’s Pleasant Avenue. Avec des bénévoles des collèges Millsaps et Tougaloo et des membres de la communauté, le groupe a trouvé des terrains vacants. Ils ont utilisé des matériaux donnés pour créer des terrains de jeux dans la communauté. Ils sont finalement devenus connus sous le nom de Groupe d’action communautaire et ont cherché à promouvoir l’action, la conscience et l’autosuffisance.

Plus tard, alors que les ministres faisaient face à des réactions négatives pour leur travail avec la communauté noire, ils ont reçu le soutien du révérend Russell Gilbert de la Wells United Methodist Church, qui se trouve sur Bailey Avenue, près de ce qui était alors le Jackson Mall (et maintenant le Jackson Medical Mall). . Le groupe a commencé à se réunir à l’église, et a réfléchi à l’opération Shoestring comme le premier grand projet du Fonds pour la réconciliation parrainé par la Conférence méthodiste du Mississippi.

Exposition James Meredith et DeSoto County
Choqué par la fusillade de James Meredith en 1966, un groupe de chefs religieux méthodistes blancs du Mississippi a défié le statu quo raciste pour rencontrer la NAACP et des membres de la communauté noire afin de déterminer comment aider les familles noires à Jackson. Meredith est photographié ici en train de regarder une photo de lui-même après avoir été abattu en 1966. Photo de Judy Alsobrooks Meredith

« Le nom (Operation Shoestring) vient du fait qu’ils n’avaient pratiquement pas d’argent et devaient faire ce travail de développement communautaire et de justice sociale avec un budget restreint », a déclaré Langford.

Au cours de ses premières années, Operation Shoestring comprenait une clinique médicale qui fonctionnait dans le sous-sol de Wells UMC, qui fournissait des bons d’alimentation et d’autres services communautaires essentiels. Au cours de ses 53 ans d’histoire, l’organisation a offert une myriade de services, mais l’accent mis sur la création d’opportunités pour les enfants et les familles est resté inchangé.

Operation Shoesstring poursuit maintenant son travail d’équité, de lutte contre le racisme et de justice sociale à travers des programmes parascolaires et estivaux pour la région de Georgetown et les quartiers à l’extrémité sud de l’avenue Bailey.

Prêt à se reconnecter

Avec la réouverture du programme d’été, Operation Shoestring fera plus que remédier aux inégalités en matière d’éducation que la pandémie a exacerbées. Le programme met l’accent sur l’importance de l’apprentissage socio-émotionnel. En mai 2021, des bénévoles ont participé à une formation avec des travailleurs sociaux agréés par l’intermédiaire de Mississippi Families for Kids. Les ateliers ont offert à ceux qui enseignent dans le camp d’été des outils pour aider à créer des espaces sûrs pour que les enfants expriment leurs pensées et leurs émotions et des conseils sur l’identification des signes de traumatisme et des déclencheurs potentiels.

“Il est probablement encore plus important de prêter attention aux besoins sociaux et émotionnels des enfants que de s’occuper du travail académique, même si nous aborderons les défis académiques que la pandémie nous a apportés”, a déclaré Langford. «Je pense qu’à la sortie de la pandémie, nous en connaissons la valeur. Les écoles publiques de Jackson savent que c’est une priorité pour elles de relever les défis sociaux et émotionnels découlant de la pandémie, nous pilotons donc cela cet été et faisons appel à des professionnels pour nous apprendre comment le faire. »

Operation Shoesstring prévoit également un camp d’été pour les parents en réponse aux commentaires positifs des parents qui ont participé aux cours Zoom pendant la fermeture. « Nous recevions beaucoup de commentaires sur la façon dont ils aimaient passer du temps ensemble virtuellement grâce à certains des programmes que nous proposions au printemps », a déclaré Langford.

“Nous avons posé la question (aux parents) s’ils seraient intéressés par une forme de camp d’été et avons reçu un accueil extrêmement positif.”

Camp d'été enfants
Les camps et les activités d’Operation Shoesstring sont à la fois amusants et éducatifs pour les jeunes de la communauté du centre-ville de Jackson. L’association offre également aux parents des conseils financiers, des ateliers éducatifs, des cours de nutrition et d’autres ressources. Opération de courtoisie

Avec l’aide de partenaires communautaires, les élèves peuvent participer à plusieurs camps qui leur permettront de rebâtir leur communauté et d’explorer leurs intérêts. Les élèves se rendront à l’école épiscopale de St. Andrew pour des camps de sports, de musique et de STIM. Mississippi State Extension Services proposera des activités nutritionnelles.

Les partenaires iLead Mississippi, Mississippi Families for Kids et Image Achievers viendront au centre pour fournir des compétences de plaidoyer et de leadership. Les étudiants pourront également participer à des cours de natation ou à des cours de sécurité en natation. Ils peuvent faire des excursions dans les musées et attractions locaux et profiter de programmes d’enrichissement. Langford pense que ces programmes offriront aux étudiants la possibilité de socialiser et de passer du temps avec leurs pairs, ce qui a été absent pendant la pandémie.

Puiser dans les besoins des enseignants

L’accélération de l’éducation demeure un axe majeur du programme. Partee dit que l’organisation a embauché un consultant pour construire et restructurer ses programmes académiques. Dr. Stephanie Harper créera des plans de cours, des activités et formera les enseignants sur les stratégies d’apprentissage dans le but de créer une plus grande synchronisation avec les normes JPS. Les activités d’enrichissement sont également alignées sur les normes MDE.

« Je veux m’assurer que nous répondons aux besoins de nos enseignants », a déclaré Partee.

Operation Shoesstring poursuivra également certains des programmes de soutien commencés pendant la pandémie, tels que la distribution de boîtes de nourriture et de produits et les paiements directs en espèces aux familles inscrites.

Le camp d’été subira encore certains effets de la pandémie. Au lieu de servir ses 300 étudiants habituels et plus, seulement environ 60 étudiants peuvent participer. Le programme d’été n’aura lieu qu’à l’emplacement principal de l’organisation sur Bailey Avenue en raison de l’impossibilité d’accéder à ses sites satellites élémentaires JPS habituels. Les parents ne seront pas autorisés à l’intérieur du centre et des contrôles de température auront lieu chaque jour, ainsi qu’une désinfection et un désinfectant fréquents.

Les étudiants resteront en petits groupes spécialisés tout au long de la journée, les bureaux seront recouverts de protections en plexiglas et des couvre-visages sont requis.

Camp d'été enfants
Operation Shoesstring se consacre à servir les jeunes de Georgetown et MidCity dans la capitale, mais aussi à insister pour que les communautés du Mississippi réfléchissent et instituent des solutions efficaces pour les familles et les enfants locaux. Photo avec l’aimable autorisation de Operation Shoestring

Néanmoins, Langford et Partee pensent qu’il sera bon de réunir les élèves dans le bâtiment pour les enseignants et les élèves.

“(Ils peuvent) renouer avec leurs amis qu’ils auraient pu voir en classe s’ils étaient en personne”, a déclaré Langford. « … Il existe de nombreuses opportunités pour les enfants de s’amuser, de se reconnecter et de se réengager les uns avec les autres et les adultes dans un environnement vraiment stimulant et stimulant. »

“Je ne sais vraiment pas si nos enfants comprennent l’impact qu’ils ont sur nous”, a ajouté Partee. “Beaucoup de temps, nous regardons l’impact que nous avons sur eux, mais ce sont vraiment eux qui ont un impact sur nous et nous poussent à vraiment faire le travail tous les jours.”

Langford espère que leur travail inspirera d’autres personnes à créer des programmes similaires dans leurs communautés. Operation Shoesstring est l’agence principale du Mississippi Statewide Afterschool Network, qui cherche à créer des programmes parascolaires de meilleure qualité dans tout l’État.

«Nous voulons encourager les gens à faire ce genre de travail dans leurs propres quartiers et leurs propres communautés d’une manière qui leur convient. Si nous pouvons être une ressource en termes de connexion avec les meilleures pratiques ou de discussion, nous sommes heureux de le faire », a déclaré Langford.

«Pour cet été et alors que nous essayons de sortir de la dure période de COVID pour quelque chose de mieux, je veux vraiment encourager les gens à réfléchir à la façon de créer des programmes pour les enfants et les jeunes stimulants, positifs et encourageants cet été et à l’automne. C’est incroyablement important.



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