septembre 15, 2021

Les coupes menstruelles sont un moyen moins cher et plus durable pour les femmes de faire face aux règles que les tampons ou les serviettes

Par admin2020


(The Conversation est une source indépendante et à but non lucratif d’informations, d’analyses et de commentaires d’experts universitaires.)

(LA CONVERSATION) Chaque année en Amérique, les femmes dépensent au moins 2,8 milliards de dollars américains en serviettes hygiéniques et tampons qui peuvent mettre des centaines d’années à se décomposer. Existe-t-il un moyen plus économique et écologique ? Pour le savoir, nous avons interrogé Susan Powers, professeure de systèmes environnementaux durables à l’Université Clarkson, sur son travail comparant l’impact environnemental des tampons, des serviettes hygiéniques et des coupes menstruelles.

Qu’est-ce qu’une coupe menstruelle ?


Une coupe menstruelle est un type de produit d’hygiène féminine réutilisable. C’est une petite coupe flexible en forme de cloche en caoutchouc ou en silicone qu’une femme insère dans son vagin pour attraper et collecter le liquide menstruel. Il peut être utilisé jusqu’à 12 heures, après quoi il est retiré pour éliminer le liquide et nettoyé. La tasse est rincée à l’eau chaude et au savon entre chaque insertion et stérilisée à l’eau bouillante au moins une fois par période. Une coupe peut durer jusqu’à 10 ans.

Bien que les coupes menstruelles existent depuis des décennies, elles ont historiquement été moins populaires que les serviettes ou les tampons.

Les coupes menstruelles sont-elles de plus en plus populaires ?

Oui, leur popularité augmente à mesure que les femmes, ainsi que les hommes, deviennent plus à l’aise pour gérer et discuter des menstruations. Ils ont été un sujet dans les médias allant de Teen Vogue à NPR. Une autre partie de leur popularité croissante découle de l’inquiétude du grand public concernant les déchets solides associés à tout produit jetable, y compris les serviettes et tampons jetables.

Vous avez effectué des recherches sur le cycle de vie de différents produits d’hygiène féminine. Qu’est-ce qu’une évaluation du cycle de vie et qu’ont montré vos études ?

Une analyse du cycle de vie fournit une comptabilité et une évaluation générales de tous les matériaux, de l’énergie et des processus associés aux matières premières d’un produit, y compris leur extraction, leur fabrication, leur utilisation et leur élimination. Les impacts pris en compte incluent le changement climatique, l’épuisement des ressources naturelles, la toxicité humaine et l’écotoxicité, entre autres.

J’ai travaillé pendant plusieurs années sur une gamme de ces évaluations pour les produits de consommation et les systèmes énergétiques et agricoles. Lorsque Amy Hait, étudiante au programme Clarkson Honors Program, m’a approché pour son idée de réaliser une évaluation du cycle de vie des produits d’hygiène féminine, j’ai été intriguée et heureuse de travailler en étroite collaboration avec elle pour terminer l’étude et publier les résultats dans la revue Resources, Conservation & Recycling.

Nous avons comparé trois produits : un tampon à base de rayonne avec un applicateur en plastique, un maxipad avec un noyau absorbant en cellulose et polyéthylène et une coupe menstruelle en silicone.

L’évaluation a également porté sur les matériaux d’emballage et les processus de fabrication et de transport de ces matériaux. Afin de faire une comparaison équitable entre les produits, nous avons examiné le nombre de produits utilisés par une femme moyenne en un an. Sur la base des valeurs moyennes publiées, cela ferait 240 tampons ou maxipads. Une coupe menstruelle a une durée de vie de 10 ans, son utilisation pendant un an équivaut donc à un dixième de l’impact global de la fabrication et de l’élimination.

Notre évaluation comprenait huit catégories différentes pour évaluer l’impact environnemental global. Il s’agit notamment de mesurer les impacts sur l’environnement et la santé humaine.

L’analyse d’impact du cycle de vie fournit des scores quantitatifs pour les impacts de chacun d’eux individuellement. Nous avons également utilisé des facteurs de normalisation pour les États-Unis afin de nous permettre d’obtenir un score d’impact total. Des scores plus élevés reflètent des impacts globaux plus importants.

L’utilisation d’une coupe menstruelle est-elle plus durable pour l’environnement ?

Les résultats de l’évaluation du cycle de vie ont clairement montré que la coupe menstruelle réutilisable était de loin la meilleure sur la base de toutes les mesures environnementales. Sur la base du score d’impact total, le maxipad que nous avons considéré dans notre étude avait le score le plus élevé, indiquant des impacts plus élevés. Le tampon avait un score inférieur de 40 % et la coupe menstruelle 99,6 % inférieur. Le facteur clé pour le score élevé du maxipad était son poids plus élevé et la fabrication des matières premières pour le fabriquer.

La plupart des gens choisissent un produit réutilisable parce qu’ils croient qu’il n’ajoutera pas de déchets aux sites d’enfouissement. Mais notre étude montre que la plupart des avantages environnementaux proviennent de la réduction du besoin de préparer toutes les matières premières et de fabriquer le produit.

En prenant le tampon comme exemple, l’extraction et la préparation des matières premières utilisées pour le fabriquer ont contribué à plus de 80 % de l’impact total. L’élimination, à laquelle les gens prêtent souvent plus d’attention, ne contribue réellement de manière substantielle qu’à la pollution de l’eau, qui est une composante très mineure de l’impact global.

L’évaluation du cycle de vie identifie également des sources parfois surprenantes d’impacts sur l’environnement et la santé, notamment les dioxines provenant du blanchiment de la pâte de bois pour les tampons, le zinc provenant de la production de rayonne pour les tampons et les émissions de chrome provenant de sources d’énergie fossiles. En n’ayant pas à produire plus de produits à usage unique, nous pouvons éviter d’émettre bon nombre de ces polluants.

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Comme pour tout autre bien de consommation, les impacts associés à la fabrication et à l’élimination des produits sont considérablement réduits à mesure que vous réutilisez quoi que ce soit. L’utilisation d’une tasse réutilisable ne serait-ce qu’un mois au lieu des 20 serviettes ou tampons moyens était toujours une approche écologiquement préférable.

Que fait-on pour encourager l’utilisation d’un produit d’hygiène féminine plus durable ?

La nature taboue de parler de la menstruation est en train de changer avec les jeunes femmes, du moins aux États-Unis. Des femmes de l’Université Clarkson, par exemple, ont travaillé avec un fabricant de gobelets pour proposer un programme de cadeaux très public afin de distribuer des gobelets gratuits à plus de 100 étudiants. Cela ne serait jamais arrivé quand j’étais étudiant il y a des décennies. De nombreux sites Web liés à la santé, tels que WebMD et Healthline, fournissent des informations pertinentes et fiables sur l’utilisation et l’entretien appropriés des coupes menstruelles, ce qui devrait contribuer à réduire les inquiétudes concernant leur utilisation et encourager davantage de femmes à les essayer.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original ici: https://theconversation.com/menstrual-cups-are-a-cheaper-more-sustainable-way-for-women-to-cope-with-periods-than-tampons-or-pads-165513.



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