septembre 15, 2021

Thaïlande : Des migrants plaident pour des vaccins alors que COVID prend des vies et des emplois | Nouvelles des migrations

Par admin2020


Bangkok, Thaïlande – Lorsque le premier cas de COVID-19 a été détecté dans la ville frontalière thaïlandaise de Mae Sot en avril de l’année dernière, *Hnin Hnin, a pu garder son école pour enfants migrants ouverte, passant ses matinées comme elle le faisait d’habitude, à dessiner des jeux de mots sur un grand tableau blanc sous le regard de ses élèves de cinq ans.

Les infections et les décès à l’époque sont restés à un chiffre, et Hnin Hnin, un enseignant du Myanmar, était prudemment optimiste quant à la fin prochaine de la pandémie. Son école, qui fonctionne grâce à l’aide d’une organisation caritative locale, a reçu de nombreux dons de nourriture, de kits d’hygiène et de masques.

Mais un an plus tard, une épidémie provoquée par la variante Delta hautement contagieuse a entraîné une spirale d’infections dans les usines de la région, accablant les hôpitaux et provoquant un verrouillage prolongé des provinces à la frontière entre la Thaïlande et le Myanmar et forçant l’école de Hnin Hnin à fermer.

“Beaucoup de gens ont commencé à mourir”, a-t-elle déclaré à Al Jazeera. « Beaucoup de mes amis sont morts. Il s’est propagé très rapidement et maintenant de nombreuses zones de Mae Sot sont infectées. »

Le virus a frappé particulièrement près de chez lui lorsque l’amie de Hnin Hnin et son collègue enseignant sont tombés malades à cause de COVID-19 en juillet. Son amie avait essayé d’aller à l’hôpital lorsque son état s’était détérioré mais a été refoulée – ils ont dit qu’ils n’avaient pas de lit pour elle. Lorsqu’elle a tenté d’appeler à l’aide pour atteindre sa maison, personne n’est venu.

“Elle n’a reçu aucune aide du gouvernement thaïlandais”, a déclaré Hnin Hnin, ajoutant que les ambulanciers ne répondaient qu’aux appels de ressortissants thaïlandais. L’ami de Hnin Hnin est finalement décédé chez lui à la fin du mois de juillet.

“Elle n’était qu’une de mes nombreuses amies qui sont tombées malades.”

“La vraie solution”

La dernière vague a secoué la Thaïlande, portant les cas de COVID-19 à près de 1,3 million avec plus de 13 000 décès enregistrés. La Thaïlande signale au moins 15 000 cas par jour avec une moyenne d’environ 175 décès quotidiens – contrairement aux chiffres de l’année dernière où les cas quotidiens étaient peu nombreux et les décès rares.

Alors que le COVID-19 augmente, les organisations travaillant à la frontière affirment que les milliers de migrants et plus de 90 000 réfugiés là-bas sont confrontés à une série de défis tels que le manque d’accès aux soins de santé liés au coronavirus. Et comme les usines et les lieux de travail ferment à nouveau, leurs moyens de subsistance sont également menacés, créant un effet d’entraînement sur la santé mentale de nombreux migrants, selon les experts.

Hnin Hnin est maintenant confrontée à la possibilité de fermer son école pendant plusieurs mois.

“Avec le verrouillage, les gens ont commencé à manquer d’emplois et d’argent”, a déclaré Hin Hin à Al Jazeera. « Au début, nous comptions sur l’argent des dons, mais il s’épuise. »

Hnin Hnin gagnait environ 3 000 bahts thaïlandais (100 $) par mois. Mais maintenant, elle peut à peine se permettre assez de nourriture. Elle se sent responsable envers ses élèves, s’inquiète pour leur sécurité, espérant qu’ils n’aient pas d’ennuis lorsqu’ils ne sont pas en classe.

« J’espère vraiment que les écoles pour migrants pourront ouvrir bientôt », a-t-elle déclaré. « Parce que beaucoup d’enfants sont maintenant obligés de travailler ou se retrouvent dans la rue. »

Des gardes-frontières thaïlandais patrouillent à la frontière birmane à Mae Sot, en Thaïlande, le 18 mars 2021 [File: Soe Zeya Tun/ Reuters]
Des travailleurs migrants birmans s’inscrivent pour un test dans une clinique COVID-19 à Pathum Thani, juste au nord de Bangkok, le 10 janvier 2021 [File: Lillian Suwanrumpha/ AFP]

Les autorités de Mae Sot ont imposé des restrictions COVID-19 dans la région après que les cas ont augmenté dans plusieurs usines fin juin. Ce mois-là, plus de la moitié des travailleurs de trois usines, soit 452 personnes, ont été confirmés porteurs du COVID-19, selon le journal Bangkok Post. À la suite de l’épidémie d’usines, le gouverneur de la région a ordonné la fermeture des trois usines.

Puis, en juillet, les autorités locales ont mis en place un couvre-feu nocturne dans la province voisine de Tak, interdisant aux gens de quitter leur domicile après 20 heures. Le Post a également signalé que les travailleurs migrants n’étaient pas autorisés à se déplacer entre les districts à moins d’avoir l’autorisation du chef du district de Mae Sot.

En plus des restrictions accrues, la communauté de Hnin Hnin a eu très peu accès aux vaccins, les laissant exposées au virus. Alors que les Thaïlandais autour d’elle commençaient à être vaccinés, elle se demandait pourquoi toute sa communauté était laissée de côté.

Al Jazeera a adressé plusieurs demandes aux porte-parole du gouvernement sur le manque d’accès aux vaccins pour les migrants à la frontière. Aucun des fonctionnaires n’a répondu.

« Les blocages contrôlent le COVID-19, mais les migrants ne reçoivent aucune aide financière pour surmonter les moments où ils perdent leurs revenus. Les vaccins sont la vraie solution », a déclaré Braham Press, directeur de MAP Foundation, une ONG qui cherche à autonomiser les communautés de migrants du Myanmar vivant et travaillant en Thaïlande. « Pourtant, pour les migrants, se faire vacciner est discutable. Une poignée de migrants ont fait vacciner leurs employeurs, mais la plupart ont dû payer des frais de service. »

Sans protection et revenus adéquats, Brahm dit que la situation actuelle nuit à la santé mentale des migrants. Il ajoute que de nombreux travailleurs migrants se sont endettés en essayant de survivre aux retombées économiques des vagues précédentes.

“Inquiet pour ma famille”

La Thaïlande est un pays d’origine, de destination et de transit pour les populations migrantes d’Asie du Sud-Est. Le Royaume partage quatre frontières terrestres avec le Myanmar, le Laos, le Cambodge et la Malaisie, et aujourd’hui, environ quatre à cinq millions de migrants du Cambodge, du Laos, du Myanmar et d’autres pays de la région travaillent en Thaïlande, selon l’Organisation internationale pour les migrations. Les réfugiés et les personnes déplacées traversent également en permanence la frontière birmane à la recherche de sécurité. Le coup d’État du 1er février au Myanmar a amené une nouvelle vague de personnes à fuir le pays.

Alors que les cas de COVID-19 augmentent, les neuf camps le long de la frontière sont également confrontés à des blocages. Cela s’accompagne de restrictions de mouvement qui ont affecté le flux de ressources telles que la nourriture et les médicaments.

*Lily, une réfugiée de 23 ans qui travaille maintenant à Mae Sot, dit qu’elle est inquiète pour sa famille qui reste dans le camp de réfugiés d’Umpiem Mai où elle a grandi.

« Je suis tellement inquiète pour ma famille. Je veux qu’ils aient accès aux vaccins car ils sont vieux et ma mère souffre d’une maladie chronique », a déclaré Lilly. « Elle n’est pas en bonne santé. Mes parents ne peuvent pas aller travailler et parfois ils n’ont pas d’argent pour acheter de la nourriture. J’envoie de l’argent chaque fois que je peux.

L’agence des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) a déclaré que les migrants et les réfugiés doivent être pleinement inclus dans la réponse du gouvernement au COVID-19, y compris les traitements contre la maladie et son plan de distribution de vaccins.

« Le COVID-19 a un impact sur tout le monde et les POC (personnes préoccupantes) en Thaïlande courent le même risque de contracter et de transmettre le virus que les populations locales », a déclaré Morgane Roussel Hemery, responsable adjointe des relations extérieures au HCR. « Les POC peuvent être particulièrement vulnérables en raison des défis auxquels ils peuvent être confrontés pour répondre aux besoins de base, accéder aux informations sur COVID-19 et obtenir des articles d’hygiène ou un soutien médical. »

En juin, les autorités thaïlandaises ont fermé et bouclé plus de 600 camps de construction à Bangkok où vivaient plus de 80 000 travailleurs migrants. Ils n’étaient pas autorisés à quitter leur domicile et ont été effectivement emprisonnés. Des responsables gouvernementaux ont évoqué des problèmes de sécurité après la découverte de grappes de COVID-19 dans les communautés de migrants.

« La plupart des migrants reçoivent un salaire journalier et s’ils ne travaillent pas, ils ne sont pas payés. Pour certains qui sont enfermés dans l’enceinte de l’usine, ils peuvent recevoir un soutien avec de la nourriture », a déclaré Sally Thompson, directrice exécutive de The Border Consortium, un groupe qui fournit de la nourriture, des abris et d’autres formes de soutien aux réfugiés du Myanmar. “Pour les autres qui vivent à l’extérieur de l’enceinte, c’est plus difficile et s’ils ont des personnes à charge à charge, le fardeau augmente.”

La décision de séparer d’énormes groupes de migrants a entraîné une méfiance généralisée à l’égard des autorités, et de nombreux travailleurs migrants disent qu’ils ont le sentiment d’être continuellement maltraités par l’État thaïlandais.

A Mae Sot, Hnin Hnin s’inquiète du manque d’accès de ses élèves à l’école et craint que davantage de personnes ne périssent sans vaccins et sans accès aux soins de santé.

« Le problème est que si vous êtes thaïlandais, vous pouvez vous faire vacciner gratuitement », a-t-elle déclaré.

« Pour les migrants, nous ne pouvons pas l’obtenir même si nous payons de l’argent. Je pense que certaines personnes mourront si elles n’ont pas accès aux soins de santé.

Reportage supplémentaire de Linn Let Arkar.

Tous les noms de migrants ont été modifiés pour protéger leur identité pour des raisons de confidentialité et de sécurité.





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