octobre 16, 2021

Des kilomètres de sourires : SmileMobile fournit des services dentaires à la communauté Marshallaise de Spokane

Par admin2020


Au lieu d’être excité à l’idée d’avoir 6 ans le 28 octobre, Elje Mwejenwa, un enfant des Îles Marshall, souffrait.

“Elle pleurait et se plaignait que ses dents lui faisaient très mal”, a déclaré sa mère, Bena Maneki.

Mwejenwa était l’un des seuls enfants patients que les dentistes ont vus dans le SmileMobile RV, une clinique dentaire mobile financée par Delta Dental et exploitée par le dentiste Sandi Walker, Paul Phillips et Karri Amundson.

Pendant quatre jours la semaine dernière, ils ont fourni un service à l’extérieur du Spokane Tribe Casino à Airway Heights, offrant des examens dentaires, des nettoyages et d’autres traitements à la communauté Marshallaise de Spokane et à d’autres communautés de couleur.

Amundson a discuté de la relation entre les organisations communautaires et SmileMobile. Dans son rôle, elle est de « tendre la main aux communautés et aux populations du BIPOC ». BIPOC signifie Noir, Autochtone et personnes de couleur.

« Nous croyons vraiment à l’équité et tout le monde mérite d’avoir accès à la santé bucco-dentaire », a-t-elle ajouté. « Donc, quels que soient ces obstacles, nous essayons de les éliminer et de les relier directement aux programmes de dentisterie. »

Le SmileMobile s’est connecté avec le CHAS Health, Smile Spokane, le district de santé régional de Spokane et Better Health Together pour encourager et améliorer l’hygiène dentaire de la communauté Marshallese locale.

À partir de là, les membres de la communauté marshallaise ont travaillé pour informer leurs voisins et coordonner le transport jusqu’à la clinique, ainsi que pour offrir des services de traduction. Amundson a également souligné que de nombreux patients ne savaient pas qu’Apple Health, le programme Medicaid de Washington, couvrait à la fois les services médicaux et dentaires. Ronako Mejbon, une femme Marshallaise et agent de santé pour CHAS, a servi d’interprète entre les Marshallais et les dentistes.

“L’interprétation est quelque chose que j’ai choisi en mars 2020”, a déclaré Mejbon. “J’ai réalisé que COVID (protocoles) rendait si important d’obtenir des informations pour ceux qui ne parlent pas anglais.”

Des flyers en anglais et en marshallais ont été créés pour toucher le plus grand nombre. {%%note} {/%%note} La Marshallese Restoration Church et la Marshall Islands Congregational United Church of Christ ont également aidé les organisations de santé à rassembler des personnes et à partager des informations. Doresty Daniel travaille pour les écoles publiques de Spokane et a utilisé à la fois son identité de femme marshallaise et de spécialiste de la langue pour aider le projet de SmileMobile à se dérouler sans heurts.

Elle a expliqué que les pratiques américaines de santé bucco-dentaire ne sont pas courantes dans les communautés marshallaises.

« Nous n’avions ni brosses à dents ni dentifrice. Nous venons de nous laver la bouche et nous étions encore frais », a déclaré Daniel, né sur l’atolla de Mili, une île extérieure des Marshall. « Il n’y a pas de tradition d’hygiène dentaire aux Îles Marshall. C’est quelque chose que nous n’avons jamais su qui était important pour notre santé parce que nous n’avons jamais pensé que c’était quelque chose d’important.

Une mauvaise hygiène dentaire peut être liée aux maladies cardiaques, au diabète et aux blocages artériels, d’autres problèmes de santé préjudiciables qui ont un impact disproportionné sur cette communauté marshallaise. Amundson a déclaré que de nombreux patients étaient des adultes souffrant de problèmes de santé de longue date, y compris leur hygiène dentaire. Amundson a dû faire preuve de prudence au sujet des médicaments une fois qu’Hemilen Robert, une patiente de 61 ans, s’est fait retirer quatre de ses dents. La chirurgie pourrait potentiellement déclencher des complications avec son hypertension artérielle.

“La santé bucco-dentaire a un impact sur votre santé globale, en particulier dans la population des Marshallais où ils ont un taux de diabète très élevé, donc (SmileMobile) voit beaucoup de gens des Marshallais atteints de diabète (cette semaine)”, a déclaré Amundson. “Nous voulons qu’ils contrôlent leur santé globale, car cela affecte leur diabète.”

Les dentistes de SmileMobile travaillaient dans un camping-car à l’extérieur du restaurant du casino, Three Peaks Kitchen + Bar. Sur le côté droit, des fauteuils dentaires rembourrés pour diagnostiquer les problèmes ont été installés. Des fournitures supplémentaires ont été stockées sous la camionnette. À la lumière de COVID-19, des panneaux de ventilation ont filtré l’air du toit du VR. L’espace était exigu pour les trois dentistes, Mejbon et les patients, mais c’était assez d’espace pour améliorer la santé de la communauté marshallaise.

Phillips est un dentiste spécialisé dans l’équité depuis plus de 40 ans. Il a également un contrat de santé avec la réserve de Colville et un membre de la tribu a été l’un des premiers patients du SmileMobile ce matin-là. Phillips a déclaré qu’il était heureux de transformer les initiatives d’équité de Spokane pour la communauté marshallaise de « parler en action ».

“La bande de roulement frappe le trottoir ici parce que je sais qu’à Spokane, il y a beaucoup de réseautage en cours”, a déclaré Phillips. «Mais ce genre d’interaction, ce face-à-face, de personne à personne? C’est ce qui est nécessaire pour aider les autres dans le système de santé. Nous avons les interprètes et ils nous ont aidés à entrer en contact avec les patients. Une fois que (les interprètes) sont à l’aise, ce sentiment est interprété aux patients. Avec les problèmes d’équité, c’est (l’effort communautaire) ce qui est nécessaire pour se connecter avec les groupes. »

Il a fait un examen rapide, réalisant qu’elle aurait besoin d’utiliser du fluorure de diamine d’argent, un protecteur contre la carie dentaire qui ferait passer les dents de Mwejenwa du brun au noir.

“Elle a environ trois de ses six molaires qui arrivent, et il est important qu’elles soient en bonne santé et que nous les scellions”, a déclaré Phillips.

Après qu’Amundson ait appliqué le fluorure, Phillips a référé Mwejenwa à un dentiste pédiatrique qui serait plus approprié pour évaluer et améliorer son hygiène dentaire.

Avec SmileMobile concluant sa clinique de soins dentaires vendredi, ils cherchent à revenir et à améliorer leur sensibilisation à la communauté marshallaise. De nombreux membres de la communauté marshallaise vivent à proximité de l’école secondaire Rogers. Pour ceux qui n’avaient peut-être ni transport ni covoiturage, les 30 minutes de route d’Airway Heights sont devenues une heure et 15 minutes en bus . Un trajet Uber coûterait près de 50 $ vers et depuis la clinique mobile. Amundson a déclaré qu’ils espèrent “fournir des services à proximité des communautés qu’ils desservent”.



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